소리를 이용해 열대 우림을 구할 수 있을까요?

브라질 파라 주에 살고 있는 한 부족은 오래된 휴대전화와 머신러닝을 활용해 삼림 파괴에 맞서는 방법을 찾고 있습니다.

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더없이 장엄한 아마존 열대 우림은 사실 매우 시끄러운 곳입니다.

고함원숭이가 울고 있습니다.

지붕처럼 우거진 나뭇가지 아래로 빗방울이 떨어집니다.

새 한 마리가 자신의 구역을 표시하고 있습니다. 정확히 말하면 마코앵무새입니다.

하지만 더 밑으로 내려가 보면, 아마존에서 울려 퍼지는 다른 종류의 소리도 있음을 알 수 있습니다.

바로, 전기톱이죠.

아마존은 세계에서 가장 큰 열대 우림으로, 전 세계 생물종의 25%를 차지하는 다양한 동식물들의 서식지입니다.

1970년 이래로 아마존 열대 우림의 20%가 파괴되었습니다.

아마존 원주민인 템베족은 면적이 2,800제곱킬로미터에 달하는 브라질 북부의 열대 우림 지역에 살고 있습니다. 하지만 목축, 화재, 불법 벌목 등으로 인해 템베족의 거주지 중 30%가 넘는 땅의 숲이 파괴되었습니다.

Naldo Tembé 족장
“저는 여덟 살 때 처음으로 숲을 살펴보러 갔는데, 그게 제 삶에 한 획을 그었죠. 당시 벌목꾼들이 저희 지역에서 나무를 가져간다는 얘기가 많았어요. 그 사람들이 나무를 훔쳐가는 모습에 분노가 치밀었죠. 그래서 힘을 합친 거예요."

– Naldo Tembé 족장

어린 소년이었던 Naldo Tembé는 열대 우림을 지키기 위해 어린아이다운 삶을 포기했습니다. 그는 아이들을 몇 명씩 모아 템베족이 거주하는 지역에서 불법 벌목꾼이 나타나지 않는지 감시했습니다. 부모님께는 알리지 않았습니다. 무장을 한 벌목꾼들을 감시하는 일은 아이들은 물론 누구에게나 위험한 일이기 때문입니다. 그는 귀를 기울여 주는 사람이라면 누구에게든지 숲을 보호하기 위한 자신의 노력에 관해 이야기했고, 템베족 사람들도 그에게 관심을 갖기 시작했습니다. 결국 그는 15살이 되었을 때 족장으로 추대되었습니다.

Naldo 족장
Naldo Tembé 족장
“족장은 책임이 막중한 자리입니다. 나의 삶이 아닌 다른 사람들의 삶을 살아야 하니까요. 참 힘든 일이죠. 족장이 된 지도 오래되었지만 익숙해지지 않네요."

– Naldo Tembé 족장

템베족에게 있어서 숲은 삶과 영원히 뗄레야 뗄 수 없는 관계입니다. 자신들의 이익을 위해 숲을 파괴하는 불법 벌목꾼들은 나무만 베어가는 것이 아니라, 수백 년 동안 그곳에 살아온 사람들의 문화와 유산을 산산조각내고 있습니다.

Naldo 족장이 템베족의 땅을 지키기 위해 싸우고 있을 때, 템베족 거주지 반대편에 있는 다른 마을에서는 Dona Verônica Tembé가 템베족만의 문화를 되찾기 위한 운동을 시작하고 있었습니다. 그녀는 템베족 사람들에게 전통 축제를 열고 브라질 포르투갈어뿐만 아니라 템베족의 언어도 사용하자고 독려했습니다. 지금은 그녀의 손녀인 Marcelina Kuda가 마을에 있는 학교에서 아이들에게 템베족의 언어를 가르치고 있습니다. Marcelina는 이 아이들이 새로운 세대가 살아갈 숲의 문화를 지켜 주기를 바랍니다.

쿠다 템베가 교실에서 학생들에게 템베족의 언어를 가르치고 있습니다.

지난 30년 동안 Naldo 족장과 템베족은 침입자들로부터 삶의 터전을 상당 부분 지켜 낼 수 있었습니다. 하지만 새롭게 등장한 불법 벌목꾼들의 활동을 찾아내는 일은 힘들면서도 위험한 일이었습니다. 불법 벌목꾼들은 어두운 밤을 틈타 템베족 거주지에 몰래 들어와, 수 제곱킬로미터에 달하는 숲을 없애버리고도 걸리지 않을 수 있습니다. 벌목꾼들이 사용하는 전기톱과 트럭의 소음이 열대 우림에서 끊임없이 발생하는 소리들에 묻혀버리기 때문입니다. 따라서 수천 제곱킬로미터에 이르는 열대 우림을 감시하기란 거의 불가능에 가깝습니다.

템베족 사람들은 체계적으로 조직되어 있고 교육 수준도 높습니다. 이들은 새로운 도구와 기술을 거리낌 없이 받아들이며, 도움이 아닌 협력을 원합니다.

– Topher White, Rainforest Connection 설립자

Naldo 족장은 2014년 환경보전 비영리단체인 Rainforest Connection의 설립자 Topher White에게 도움을 구했습니다. 이 두 사람은 중고 Android 휴대전화와 Google의 오픈소스 머신러닝 모델인 텐서플로우를 사용하여 실시간으로 불법 벌목 소리를 추적하겠다는 야심 찬 프로젝트를 시작했습니다.

템베족은 자신들의 고향을 지키는 데 어떻게 중고 휴대전화와 머신러닝 기술을 활용하고 있을까요?

태양 전원 어댑터와 외부 마이크에 Android 휴대전화를 연결합니다. 가디언이라는 별명이 붙여진 이 기기는 최대 1km 떨어진 곳에서 나는 불법 벌목 소리도 잡아낼 수 있습니다.

가디언은 이동통신 신호를 더욱 원활히 수신하고 태양광으로부터 전력을 얻기 위해 나무 위 높이 숨겨져 있습니다. 이 기기는 하루 종일 쉬지 않고 숲에서 나는 모든 소리를 포착해 냅니다.

Rainforest Connection의 텐서플로우 모델은 머신러닝을 통해 가디언이 녹음한 오디오를 분석하고, 전기톱과 목재 운반 트럭이 내는 소리를 구분하도록 학습됩니다.

몇 분간의 소리 구분 작업이 끝나면 템베족의 삼림 보호 대원들에게 실시간으로 알림이 전송됩니다. 이들은 부족을 지키기 위해 선택된 마을 사람들로, 벌목 현장에 개입하거나 벌목 활동을 당국에 신고할 수 있습니다.

Rainforest Connection은 페루, 에콰도르, 루마니아 등 다섯 개 국가에서 삼림 파괴에 맞서고 있는 다른 파트너에게 이 음향 모니터링 시스템을 제공하고 있습니다.

이제 Naldo 족장과 템베족 사람들은 자신들의 땅을 수색하고, 나무에 올라 가디언 기기를 설치하거나 관리하며, 벌목이 발생하고 있다는 경고를 받으면 행동에 나섭니다. 새로운 기술로 무장해 자신들이 살아오던 숲뿐만 아니라 삶의 방식까지 지킬 수 있게 된 것입니다.

Naldo Tembé 족장
“저희 할아버지에서 부모님으로, 그리고 지금은 저에게로 이어져 내려온 제 평생의 큰 꿈이에요. 제 아이들과 손자들에게 더 나은 삶의 터전을 물려주려는 노력이죠. 앞으로 상황이 나아질 것이라고 모두들 기대하고 있습니다."

– Naldo Tembé 족장

템베족의 젊은이들은 얼굴에 색을 칠하고 머리 장식을 쓰며 자신들의 문화를 기립니다.

다음 동영상에서 템베족과 Rainforest Connection이 어떻게 서로 힘을 합쳐 이 야심 찬 계획을 실행하고 있는지 알아보세요.

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